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追踪地球上每一棵树:遏制森林砍伐的创新方案

通过区块链服务网络(BSN)与数字人民币的有效结合,中国可以有力打击非法热带木材贸易。
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绘图: Daniel Stolle / 中外对话
绘图: Daniel Stolle / 中外对话

传统金融市场无法遏制非法森林砍伐。那么,现在是否应该彻底转换思路,切断大规模破坏自然环境的企业的资金来源,并在此过程中构建一个全新的国际技术合作平台呢?

特朗普政府执政期间,国际科技和贸易紧张局势导致多边合作环境恶化。 但无论是生物多样性丧失还是气候变化,许多环境问题都是不分国界的,因此需要国际化的解决方案,而新兴技术可以在其中发挥至关重要的作用。

以巧克力、洗发水这样的具体的消费产品举例,由于缺乏数据,人们无法了解它们完整的供应链,更无法追溯到其原材料,如大豆或棕榈油的产地。缺乏数据成为解决森林砍伐问题的一项关键挑战。这使得我们很难确定生产这些原材料的土地是否是最近才从具有高度保护价值的森林变成耕地的。

区块链与生态保护

区块链通过成为“节点”的新用户和用户群不断将新的“数据块”(data block)添加到“信息链”中来进行运转。添加成功后,每个数据块就不可篡改,从而降低了伪造或腐败等犯罪行为发生的机会。所有用户都能看到新的区块和整个区块链中的内容,因此整个流程是透明的,信息也难以遭到攻击。与其他资本追踪和交易方法相比,这种模式可能更加智能、成本更低。由于它是分布式的,因此也被称为“分布式账本技术”(DLT)。

区块链还可以使资金流动更环保。以森林砍伐为例,供应链中各个环节的认证证书或海关数据都可以成为数据块,帮助我们了解木材产品是否来自森林砍伐区。

绘图:Daniel Stolle / 中外对话

众所周知,区块链具有提高资金流动效率的潜力。这或许可以帮助我们重塑资本流动方式,从而遏制森林砍伐。但是我们需要明确地赋予区块链这一使命,否则这种新型技术可能只会让财务流程更智能、成本更低,但并不一定更环保。

不少与森林砍伐有关的产品都出口到了中国,因此中国在遏制热带森林砍伐方面可以发挥重要作用。中国新成立的“区块链服务网络”(BSN)也许可以协助完成这项任务。

BSN是全球最大的区块链平台,由中国政府牵头建立并于2020年4月投入商业运营。

企业必须使用这一平台才能在中国开展业务。该平台共有八个海外公共节点,其中一个在巴西。

中国政府希望BSN平台能够重点发挥多个功能。例如,利用该平台从国内外大型技术公司的手中收回某些数据的管控权,以便更好地监控进出中国市场的交易情况。另外,通过深度参与加密标准的制定,中国还能定义区块链和互联网产业的未来。

人工智能分析卫星很快就能绘制出全球每棵树的位置和大小。

但是,中国是否准备好让BSN担负起环保重任还是个未知数。这项新增功能可以在全球建立人们对BSN 的信任,并重塑国际社会对这个平台的看法。现任美国总统唐纳德·特朗普曾将BSN称为“中国链”,“劝说”美国企业在使用这个平台之前三思而后行。

释放绿色发展潜能

BSN于4月发布后不久,中国又史无前例地宣布修订《森林法》,禁止使用和买卖非法木材。

这项法规明确了企业有进行供应链溯源调查的义务,这为解决森林砍伐问题提供了法律依据。与此同时,中国还开始了数字人民币的试点。可以说,借由BSN、修订后的《森林法》以及数字人民币结合,中国开创了实现贸易数字化、遏制森林砍伐的一条新途径。明年,世界各国领导人将齐聚中国昆明,根据《生物多样性公约》(CBD)达成新的后2020年生物多样性目标。中国可以借此机会推出这套组合工具。

让我们了解一下这套工具实际的操作流程:

树木被砍伐时,它的GPS坐标就会被记录在BSN数据库中。然后,系统就会生成一个智能标签,这个标签将被记录到区块链账本中并伴随其整个行动轨迹。诸如海关登记之类的交易文件则将跟踪其后续行动路线。

一旦到达海关,其二维码就会包含木材的采伐位置信息,并会自动与森林禁伐区的数据库信息进行比对。如果信息显示其来自禁伐区,智能合约就会自动锁定交易,暂停使用数字人民币进行付款。

换句话说,BSN要求平台上的每笔木材交易配备一本数字护照。这将是木材产品的唯一识别码,可以结合行程数据证明其来源。

绘图:Daniel Stolle / 中外对话

目前看起来似乎都很理想。但是,如此庞大的项目中必然会存在不少挑战。

其中关键的一点是,并不是地球上的每棵树都带有二维码和GPS坐标。因此,将木材数据上传BSN网络以及进行树木标记的过程中,仍然会暂时存在数据被篡改的风险。非法砍伐区内的任何一棵树都有可能会盗用合法采伐区中未标记树木的GPS坐标信息。

但是,基于科学和市场的解决方案在这一领域的发展也非常迅速。我们可以将多个平台整合起来,比如全球森林观察(Global Forest Watch)的卫星图像、国际自然保护联盟(IUCN)的全球濒危树种红色名录、以及全球木材追踪网络(Global Timber Tracking Network)以林木DNA为基础建立的中心数据库等。公共机构和私人卫星公司也纷纷加入进来,通过对地观测技术监测森林覆盖率。《自然》杂志最新发表的结果显示,图像分辨率的提升速度非常快,“分辨率的提高使地面遥感领域即将迎来根本性的飞跃:从以总体景观规模测量为主,发展到有可能在较大区域或全球范围内对每棵树的位置和树冠大小进行测绘。”

明年的《生物多样性公约》大会将是中国发挥领导力的机会。我们可以把现有的一些尝试结合起来,建立一个全球森林信息库。

这一信息库将利用卫星遥感观测和人工智能技术对树种进行识别和分类,并不断更新数据。对进入中国或其他国家市场的木材进行自动认证和追踪,这样或许能遏制森林砍伐。目前,一些没有建立BSN这类区块链基础设施的国家已经开始通过其他平台进行木材追踪。例如,西班牙林业部最近就利用ChainWood联盟追踪松树和桉树等木材的行动轨迹,从而完成了对木材可追溯性的论证工作。BSN一开始就被设计为能够与其他平台兼容,既然如此,或许ChainWood可以将西班牙对华木材出口信息与之进行关联。

除了发挥号召作用之外,下一步中国可以考虑在木材进口商中进行BSN标签功能试点。巴西显然是一个选择,它既是BSN的海外公共节点,也是全球森林砍伐的热点地区。确保当地参与试点的一种方式就是通过电子支付向小型认证机构支付树木标记费用。这样一个机制可以作为全球树木数字信息库建立之前的权宜之策,同时为当地居民创造绿色就业和价值。

翻译:Estelle